Dapatkah masker benar-benar melindungi Anda dari coronavirus? Ahli mengatakan bahwa pertahanan terbaik adalah mencuci tangan Anda

Kepala kesehatan internasional pekan lalu menyatakan ‘darurat global’ dan dua kasus pertama dari virus korona yang mematikan, mau tidak mau, muncul di Inggris.

83 warga Inggris selanjutnya telah dievakuasi dari Wuhan – tempat virus pertama kali dikenali – dan ditahan di karantina di rumah sakit Merseyside.

Atasan NHS meyakinkan publik tentang ‘langkah-langkah kuat’ yang sudah ada untuk mencegah penyebaran penyakit. Dengan jumlah kasus yang dikonfirmasi melonjak di seluruh dunia, serta jumlah kematian, semakin banyak orang yang ingin tahu: apa yang bisa saya lakukan untuk melindungi diri saya sendiri?

Di banyak negara Asia, hadapi masker – kain yang dapat digunakan kembali, atau jenis bedah sekali pakai yang dipakai oleh dokter dan perawat – telah menjadi pemandangan umum pada para penglaju selama beberapa dekade, seringkali sebagai perlindungan dari polusi.

Momentum wabah kesehatan beruntun sejak SARS pada tahun 2002 – termasuk H1N1 ‘flu babi’, ‘unggas’ atau flu burung, dan MERS – yang semuanya dapat membunuh, juga berarti masyarakat dalam keadaan siaga tinggi.

Minggu lalu di China, di tengah kekurangan masker di seluruh negeri, orang-orang mulai menggunakan bra, kantong plastik, dan wadah di atas kepala mereka sebagai perlindungan sementara.

Virus baru sejauh ini terbukti fatal pada sekitar tiga persen pasien yang terinfeksi. Ini kedengarannya tidak tinggi, tetapi tingkat kematiannya hampir sama dengan flu ‘Spanyol’ 1918 yang menewaskan jutaan orang di seluruh dunia. Dan jumlah itu mungkin meningkat.

Beberapa masker bisa lebih buruk atau malah tidak berguna

Ada tiga jenis dasar masker wajah yang bisa Anda beli. Pertama adalah masker kain yang bisa dicuci – sering dijual dalam warna-warna cerah. Mereka menjadi semacam barang mode di Asia.

Lalu ada masker bedah yang ringan dan longgar, terbuat dari jenis kertas dan serat lainnya. Ini dirancang untuk dibuang setelah setiap kali digunakan.

Akhirnya, ada masker pas yang dikenakan oleh staf rumah sakit – dan beberapa pengendara sepeda dan pembangun London – disebut ‘respirator’ N95 atau FFP3 ‘. Ini juga hanya sekali pakai.

Keefektifan masing-masing jenis dalam wabah apa pun akan tergantung pada bagaimana virus menyebar.

Beberapa virus melakukan perjalanan dalam ‘tetesan’ air liur atau lendir yang lebih besar. Ini terbatuk atau bersin oleh orang yang terinfeksi, didorong ke depan, dan tidak melayang di udara. Mereka dapat dihirup secara langsung atau, biasanya, diambil dari permukaan oleh tangan, dan kemudian ditransfer ketika seseorang menyentuh wajahnya.

Virus lain mengudara atau ‘aerosol’, dan ada dalam partikel kecil yang mengandung uap air dalam napas kita dan mengambang di udara dan menyebar dengan lebih mudah. Meskipun populer, tidak ada banyak bukti bahwa masker bedah adalah cara yang efektif untuk menghentikan infeksi, meskipun mereka dapat memberikan penghalang fisik, melindungi terhadap semburan air liur atau lendir yang signifikan.

Virus dan patogen lain dapat hidup di permukaan. Orang-orang kemudian menyentuh permukaan ini dengan tangan mereka, dan kemudian menyentuh mulut atau hidung mereka – menginfeksi diri mereka sendiri. Masker bedah dapat digunakan untuk mencegah penularan semacam ini.

Namun, kami belum tahu bagaimana penyebaran virus corona. Jika ia bergerak melalui metode ‘droplet’, seperti yang dilakukan SARS dan MERS, masker bedah dapat membantu melindungi Anda dari partikel yang dikeluarkan dari batuk atau bersin. Tetapi virus tidak selalu satu atau yang lain, menurut para peneliti.

Baik SARS maupun MERS juga menyebar, kadang-kadang, melalui aerosol halus.

Dan karena sebagian besar masker tidak cocok dengan erat di sekitar wajah, partikel-partikel kecil yang terbawa udara masih bisa menembus ke mulut dan hidung.

Sebagai Profesor Raina MacIntyre, dari Universitas New South Wales di Sydney, Australia, mengatakan: ‘Efektivitas masker bedah terhadap infeksi di udara rendah, karena mereka tidak memberikan segel di sekitar wajah dan tidak memiliki penyaringan yang baik. ‘

Dan masker kain yang populer di Asia (dan masker bra yang dibuat-buat, jika Anda sedang mempertimbangkan satu) mungkin lebih buruk daripada tidak berguna.

Prof MacIntyre memimpin satu-satunya studi ilmiah sejauh ini, di 14 rumah sakit di Hanoi, Vietnam.

“Masker kain tidak memiliki khasiat sama sekali , dan bahkan dapat meningkatkan risiko infeksi – terutama jika tidak dicuci secara teratur”, katanya.

Namun, sesama peneliti Universitas New South Wales Dr Abrar C hughtai mengatakan: “Sesuatu lebih baik daripada tidak sama sekali.”

Jika masker cocok, itu akan melindungi Anda.

Paling efektif, menurut penelitian, adalah masker yang pas. Dokter dan perawat disarankan untuk memakainya melawan kuman-kuman yang betul-betul beterbangan di udara, dalam partikel-partikel kecil yang mengambang di aliran udara dan masuk jauh ke dalam paru-paru Anda – seperti campak, virus yang paling menular yang dikenal.

Kecocokan erat adalah penting (mereka tidak bekerja dengan janggut) untuk mencegah partikel-partikel ini.

Dokter Li Zhang, dari Rumah Sakit Jinyintan Wuhan, sedang memerangi virus corona baru di pusat gempa.

Menulis minggu ini di jurnal medis Inggris The Lancet, dia jelas: staf medis membutuhkan masker sekali pakai yang bisa menghentikan aerosol yang bagus.

Tetapi apakah orang awam? Mereka tidak nyaman dipakai – belum lagi mahal, bekerja sekitar £ 1,50 masing-masing di situs online.

Dan, menurut Dr Abrar Chughtai dan Prof Raina MacIntyre, jenis pakaian ketat harus disediakan untuk responden medis pula. Mereka berada pada risiko terbesar, untuk diri mereka sendiri dan orang lain – dan merupakan kunci dalam menyebarkan SARS.

Prof David Heymann, dari London School of Hygiene dan Tropical Medicine, yang memimpin perjuangan melawan SARS saat berada di Dunia Organisasi Kesehatan, lebih meragukan tentang nilai memakai masker.

‘Secara umum mereka tidak diketahui efektif melindungi dari infeksi,’ katanya.

Virus menyerang mata juga, dan masker tidak menutupi itu.

Namun, masker bedah dapat menghentikan seseorang dari menularkan orang sakit lainnya. Di Rumah Sakit Keluarga Bersatu Beijing pekan lalu, semua pengunjung diharuskan memakai masker bedah – untuk melindungi pasien.

Pertahanan terbaik? Cuci tangan Anda

Meskipun ada pertanyaan tentang efektivitas masker, orang Cina yang khawatir membelinya – dengan pengecer menjual dan laporan harga melonjak sepuluh kali lipat.

Dengan sebagian besar peralatan pelindung medis dibuat di Cina, kekurangan itu bisa menyebar. Beberapa negara Eropa juga memperingatkan kekurangan. Anda dapat berimprovisasi, tentu saja, dengan beberapa orang di Cina bahkan menggunakan kulit jeruk dan botol plastik dipotong setengahnya.

‘Anda dapat menggunakan bra sebagai masker – yang dilakukan orang-orang selama SARS 17 tahun lalu ketika masker terjual habis, ‘kata Julian Tang, dari Leicester Royal Infirmary.

Tapi ada, mungkin, hal-hal yang lebih berguna yang dapat Anda lakukan.

Organisasi Kesehatan Dunia menyarankan agar pakaian yang dapat dicuci atau sekali pakai sarung tangan di depan umum, dan cuci tangan secara teratur dengan sabun atau pembersih berbasis alkohol. Hindari menyentuh gagang pintu dan permukaan publik lainnya. Berdirilah 3 kaki dari orang sakit dan batuk dan bersin ke dalam tisu – lalu buang dan cuci tangan. Jangan berbagi handuk.

Ditanyakan satu hal apa yang dia sarankan, Prof Heymann tidak ragu. ‘Cuci Tangan,’ katanya,

Jadi, mungkin Anda tidak perlu khawatir tentang masker.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

PHP Code Snippets Powered By : XYZScripts.com